По данным Управления по охране окружающей среды 85 % моторного масла, которое автовладельцы меняют самостоятельно, ненадлежащим образом сливается в канализацию, мусорные баки и на землю. При этом отработанное машинное масло может стать одним из крупнейших источников загрязнения грунтовых вод и водотоков. Вероятные последствия, действительно, поражают: литр масла может стать источником масляного пятна площадью почти 1 га или загрязнить миллион литров питьевой воды.

Если традиционные моторные масла производятся из нефтепродуктов, то синтетические масла являются их точной копией, полученной из химических веществ, которые ведут себя не менее враждебно по отношению к окружающей среде, чем нефтепродукты. По существу, традиционные и синтетические масла в равной степени опасны для окружающей среды. Однако существует мнение, что синтетические материалы все же имеют преимущества в отношениях с окружающей средой.

Срок их использования до очередного слива и замены в три раза выше, чем при применении традиционных масел. Кроме того, синтетические масла обладают более низкой летучестью, поэтому не выкипают и не испаряются с такой скоростью, как традиционные. В условиях высоких температур двигателя внутреннего сгорания "синтетика" теряет 4-10 % своей массы по сравнению с 20 %, характерными для масел на нефтяной основе. Однако с точки зрения экономической эффективности синтетические масла обходятся в три раза дороже натуральных, поэтому автолюбители часто и горячо обсуждают, стоят ли их преимущества этой разницы.

Прежде, чем принять решение о том, какой вид масла использовать, прочтите рекомендации производителя Вашего автомобиля. Если Вы решите использовать тот тип масла, который не рекомендован производителем, то можете лишиться гарантийного обслуживания. Автомобили некоторых марок, например, BMW и Chevrolet Corvette, работают только на синтетическом масле.


Сегодня альтернативные варианты моторных масел получают даже на основе натуральных овощных культур. Например, в результате экспериментальной разработки университета Purdue University моторное масло удалось получить из зерен канолы.

По своим техническим характеристикам такое масло превосходит традиционные и синтетические масла как в отношении производительности, так и в отношении стоимости производства, не говоря уже о значительном снижении вредного воздействия на окружающую среду. Однако несмотря на все преимущества массового производства масел на биологической основе, это технически очень сложно, так как требует больших площадей сельскохозяйственных земель для выращивания культур.

Но продукция на биологической основе все же должна занять свою нишу на рынке, поскольку международный рынок нефтепродуктов разносторонне развивается, ищет альтернативы истощающимся запасам ископаемых углеводородов и пытается защититься от последствий геополитических конфликтов.